How a chainsaw oil pump works

How it works and how to maintain it

Inspirations / How to

21/10/2020

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Che si tratti di un modello base o professionale, una motosega per funzionare ha bisogno d’olio e di una buona lubrificazione del gruppo barra/catena. Ciò vale qualunque sia l’alimentazione della macchina: elettrica, a batteria o a scoppio. L’olio ti serve, infatti, per minimizzare l'attrito tra la barra e la catena rendendo più fluido il movimento della catena stessa: il che si traduce, in pratica, nella maggior durata del sistema di taglio.

Oggi illustreremo un componente essenziale della motosega, ossia come funziona la pompa dell’olio e il suo circuito, per poi spiegare come curarne la manutenzione.

La lubrificazione di catena e barra

Come sai, la catena è la parte tagliente della motosega ed è composta da denti e maglie che scorrono lungo la scanalatura della barra, detta guida. Le maglie motrici avanzano all’interno della guida e “trascinano” nel movimento anche gli elementi taglienti (denti) e di collegamento (maglie di giunzione) della catena.

Come dicevamo, la lubrificazione serve a fare in modo che ci sia un attrito minimo proprio tra la guida della barra e le maglie motrici della catena. L’attrito fra le parti in movimento usura e surriscalda, quindi l’olio funziona da protezione antigrippante e antiusura. È importante usare olio per catena di alta qualità, mai olio di scarto, rigenerato o olio per motore. Oleo-Mac, per esempio, ti propone l’olio protettivo per barre e catene biodegradabile Chain Lube, prodotto con un mix bilanciato di oli che non si addensa alle basse temperature.

Con il taglio la barra della motosega si consuma specie nelle parti più sollecitate, cioè il bordo inferiore e la punta. Ti suggeriamo di girarla periodicamente così che i 2 lati si consumino in modo uniforme. Quando la guida della barra è molto logora va sostituita: fai in modo che la profondità della guida non si riduca così tanto che le maglie motrici raschino la base della scanalatura.

Se l’usura è un fatto normale, connaturato all’uso della motosega, una scarsa lubrificazione può causare sia un’usura irregolare della guida che un infragilimento del metallo della barra dovuto a surriscaldamento. In quest’ultimo caso il metallo della barra si colora di blu, segno inequivocabile che devi cambiarla.

How a chainsaw oil pump works

The oil pump is part of the chainsaw lubrication system, which consists of:

  • Piston pump.

  • Tank with vent, to balance the inside and outside pressure, and a filter that traps impurities.

  • Oil outlet hole on the guide bar.

But how does a chainsaw oil pump work? The crankshaft drives the pump, which draws oil from the tank and pushes it onto the guide bar via the outlet hole. The movement of the chain then distributes the oil along the entire length of the guide bar.

Oil pumps dispense lubricant in different ways, and the oil flow can be:

  • Fixed flow, if the lubricant is pumped at a constant rate.

  • Zero flow when idling: in this case the pump is connected to the clutch coupling and only operates when the chain rotates.

  • Adjustable by means of an adjuster screw, which enables the oil dosage to be set based on the length of the guide bar, the wood being cut and the season.

For example, among the various models in the catalogue, the Oleo-Mac GSH 400 basic chainsaw, GS 451 medium-powered chainsaw and GS 651 professional model are equipped with an automatic oil pump that is calibrated to guarantee adequate lubrication in all working conditions, but which is also adjustable according to your needs, and dispenses no oil when idling.

To ensure a well-oiled guide bar and chain, make sure the tank is full of fresh, good-quality lubricant and regularly clean the chainsaw’s oil pump. But before cleaning it, check whether the chainsaw oil pump is working properly first. Simply point the chainsaw guide bar down towards a dry, uniform surface, and throttle to medium speed for a few seconds. If everything is in order, you will see a stream of tiny oil droplets fall to the ground from the moving chain.

How to clean a chainsaw oil pump

Did your chainsaw fail the lubrication test? It might just be a cleanliness issue, otherwise the cause could a worn or damaged oil pump component. In the latter case, the pump must be replaced.

So, below we explain how to clean an oil pump:

  • Keep the guide bar and chain clean: you can degrease them with diesel, petrol or a specific detergent, including concentrated degreaser supplied by Oleo-Mac.

  • Clear any sawdust, congealed lubricant and dirt out of the oil outlet hole on the guide bar.

  • Keep the oil pump tank clean: even if it is equipped with a filter, wipe away all dirt around the cap before refuelling.

  • Regularly check and clean the tank vent and the filter itself.

  • If the chainsaw has been out of action for a long time and the chain oil has solidified in the tank, rinse it out with diesel or petrol.

  • Pour some petrol (or diesel) in the oil tank and run the chainsaw for a while to flush the pump and its circuit.

  • Empty the tank and fill it with chain oil: but if you plan not to use the chainsaw for a long time, leave the tank empty.

If all of the above is not enough, you may need to remove the oil pump from the chainsaw and clean it by hand, for example by letting it soak in diesel before drying and reassembling it.

Do you want to replace your chainsaw with a new model? You can find some useful suggestions in our article on how to choose a chainsaw to match your needs.

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